HP2L, otra aventura, en Panama

Puente Las AmericasAl margen de la desembocadura del río Chagres, que como una gigantesca arteria suministra agua al lago Gatún corazón del Canal de Panamá, se encuentra el poblado de Gamboa; un pueblo rodeado de espesa vegetación tropical, dormido entre el vapor de la selva y accesible solamente por un centenario, pero todavía sólido, puente de madera y hierro que quedó como un legado por parte de los que construyeron el Canal. Aunque el lugar ha sido por mucho tiempo el asiento de la División de Dragado de la Autoridad del Canal de Panamá, ésta esta confinada en una esquina apartada; por lo que predomina en el pueblo un aire propio de lugar oculto y solitario que sirve de refugio a la fauna y flora del bosque húmedo tropical.

Gamboa es el nombre de un árbol frutal que no es nativo de Panamá; quizás de origen español introducido por los primeros exploradores de la zona, aunque el poblado de Gamboa no existía en los tiempos de la colonia española pues nació con la inundación que originó el lago Gatún, cuando fueron ubicados en ese lugar los habitantes de Tabernilla y Gorgona, dos poblados que desaparecieron sumergidos al crearse el lago durante la construcción del Canal de Panamá. Al cruzar el puente, justo a la entrada del pueblo se alza el antiguo faro de Gamboa. Una estructura de concreto sólido, de forma cónica con ancha base y centro de gravedad bajo para soportar los ocasionales temblores y que mira directamente hacia el cercano Corte Culebra, el trecho más angosto del Canal de Panamá y el paso de salida del lago Gatún hacia las esclusas de Miraflores. El faro de Gamboa (ARLHS No. PAN-027) es una de los más antiguos del Canal de Panamá, pues su construcción data de 1913 siendo una de las 35 torres que originalmente fueron construidas para guiar a los pilotos en el cruce da la vía interoceánica. Su lámpara operaba antiguamente con un sistema de gas de acetileno comprimido y acetona, el cual fue sustituido luego por lámparas eléctricas, cuya luz se aumentaba a miles de bujías mediante lentes de semáforo, tipo Fresnel y espejos. A casi cien años de su construcción el Faro de Gamboa constituye hoy un monumento histórico de ese legado marítimo que caracteriza el istmo de Panamá, cuya tierra fue dividida por el medio “para beneficio del mundo”, como reza la borla en su escudo nacional. Por ello, el fin de semana del 21 y 22 de agosto de 2004, conmemorando el día Internacional de Faros y Buques-faros, la asociación de radioaficionados PANAMA CANAL AMATEUR RADIO ASSOCIATION se honró en incluir en la lista de participantes en este evento internacional a nuestro viejo faro de Gamboa. Participar en la actividad operando desde el faro de Gamboa había sido una larga aspiración de nuestra asociación, por lo que CAM (HP1AC), RENE (HP1DCP), ELIO (HP1BYS), TOÑO (HP1AML) y HANK (HP1IBF), en compañía de los amigos Daniel (EA4ATI), Gema (EA4RF) y Torbjorn (SM4XDJ), extraordinarios radioaficionados visitantes y quienes sudaron a la par de los locales bajo la sofocante humedad, se dispusieron hacerla una realidad activando por el fin de semana la estación especial HP2L. Por supuesto que nada se hubiera logrado sin la colaboración desinteresada de varios de los socios del club y muy especialmente del GAMBOA RAINFOREST RESORT que es la empresa que actualmente mantiene la custodia del faro. Con todo y el enredo de cables coaxiales, dipolos en “V” invertida colgando precariamente entre los árboles y una vertical 5BTV que se resistía a trabajar, HP2L salió al aire en todas las bandas, incluso en 2 m., en fonía, telegrafía y PSK31. Y, aunque tampoco hubo buena propagación, se logró, además de los 300 QSO, pasar un gran rato en esta actividad que nos ha dejado a todos llenos de orgullo por haber puesto a nuestro país, con el faro de Gamboa, en la lista de los participantes del mundo. A pesar de que actualmente su lámpara está apagada y su torre, que antes era blanca, hoy está pintada de negro luto, aún el viejo faro de Gamboa se alza orgulloso en la ribera del lago Gatún, saludando, a los modernos y enormes buques que transitan frente a él en el cruce del Canal de Panamá, hoy acompañado de un grupo de coloridos y sonrientes radioaficionados saludando también a sus pies.

Gamboa, 22 de agosto de 2004

Hank – (HP1IBF)

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