XT2ATI, LA AVENTURA DE BURKINA

misyaguisDel frío de los Balcanes pasé al calor de África y sus gentes. Por el mes de octubre aún seguía realizando labores de voluntariado en los Balcanes, y con la mente en el CQ WW SSB, pues para esta vez me habían invitado a operar la multi multi de YT6A, desde Montenegro. Estaba todo más o menos programado, pero de repente una llamada y me surgió la posibilidad de irme a trabajar a Burkina Faso. El problema era que debía decidir prácticamente en un día e incorporarme en una semana, pasando antes por España para arreglar todos los papeles…¡y la licencia de radio !.

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Hacía bastante tiempo que quería ir al continente africano, y ya lo intenté otras veces sin mucho éxito. Esta vez era cierto, podía estar unos meses trabajando en Burkina. Así, dejé todo arreglado en Macedonia, cogí un autobús hasta Sofía (Bulgaria) y de ahí dos aviones, uno a Milán y de ahí otro a Madrid. Apenas un día en casa, viaje a Albacete (donde está la sede de la ONGD para la que trabajo) y ya estaba todo preparado para comenzar mi aventura africana. En un tiempo record conseguí el visado, el billete, me puse las vacunas,…y tramité mi licencia que debía recoger en Ouagadougou (capital de Burkina Faso), una vez pagase allí dicha licencia y unas tasas por introducir el equipo en el país. Aún faltaba lo más difícil, un largo viaje pasando por París y llevar todo el material (¡y que llegaseCQWPX2003SSB bien !). Como no tenía tiempo para pedir ayudas ni conseguir material, tuve que arreglérmelas como pude para llevar algo con lo que poder conceder a las otras estaciones la posibilidad de trabajar XT, aunque es cierto que no es uno de los países más buscados del DXCC. En seguida todos los miembros de la ACR » El Madroño » (grupo al que pertenezco) se volcaron y conseguí lo suficiente para poder salir desde XT. Me llevé una yagui tribanda de 3 elementos sin estrenar, un dipolo Windon, mi pequeña Kenwood TS50 con el acoplador automático, una pequeña fuente de alimentación cedida por mi buen amigo Ricardo EA4YK, cable coaxial, PLs, etc…y hasta un manipulador que me dejó EA4CWN. Como véis no es gran cosa, pero si tenéis que llevar vuestro equipaje para unos meses, medicamentos, documentos, libros, etc…en seguida sobrepasamos los kilos permitidos por un vuelo comercial. Tuvimos que pagar exceso de equipaje, pero afortunadamente todo llegó bien. De todas formas yo iba a África a trabajar y no solamente a operar por radio, aunque es cierto que la radio me ayudaría bastante en momentos difíciles, además de comunicarte con amigos y conocidos…y montar grandes pileups. Burkina Faso es el tercer país más pobre del mundo según el Índice de Desarrollo Humano (IDH) de Naciones Unidas. La esperanza de vida está en torno a los 46 años, y hay necesidades por todos los sectores : educación, sanidad, etc etc. Para hacerse una idea de la situación del país, por ejemplo, hay un médico por cada más de 33.000 habitantes, una fuerte mortalidad infantil, falta de acceso de una parte importante de la población al agua potable, 81% de tasa de analfabetismo,… El país está dividido en 30 provincias, 300 departamentos y 7.200 aldeas. La capital es Ouagadougou, que supera los 500.000 habitantes. Otras ciudades importantes son Bobo-Dioulasso (unos 230.000 habitantes), Koudougou (unos 52.000 habitantes) y Ouahigouya (unos 40.000 habitantes). El gobierno es de régimen republicano parlamentarista con un jefe de Estado fuerte. Blaise Campaoré es el presidente electo desde mayo de 1992, aunque en el poder desde 1987, mediante golpe de Estado. Burkina se independizó de Francia el 5 de agosto de 1960. Burkina Faso es uno de los países de los de mayor densidad de población en la sabana del Sahel, al sur del Sahara. Los ríos Volta Noire (Volta Negro), Volta Blanche (Volta Blanco) y Volta Rouge (Volta Rojo) riegan la meseta Mossi que posee tierras más fértiles pero infectadas de moscas tse-tsé. Como toda la región sahelí, está nación sufre el proceso de desertificación, causado por el uso de técnicas de explotación agropecuaria no adecuadas. Una de las consecuencias lesivas para la población que entraña dicho proceso es la escasez de leña. En las principales ciudades, la contaminación atmosférica constituye el mayor problema ambiental. Llegamos a Ouagadougou el 18 de octubre, por la noche. Allí fueron a nuestro encuentro y a recoger todo nuestro equipaje. Lo primero que nos choquó fue la fuerte bofetada de calor que aparece en cuando sales del avión. El aeropuerto es también muy diferente a los aeropuertos a los que estamos acostumbrados a ver. Tras una larga espera para recoger las maletas, revisión de todo y pago de las tasas correspondientes, pisamos tierra en Ouagadougou. Una buena cena y un reposo rodeado de mosquiteras para continuar al día siguiente nuestro trayecto. Mi QTH está en Houndé, a unos 260 Kilómetros al Oeste de Ouaga. Durante el trayecto fuimos observando el paisaje semidesértico del país, el calor agobiante, el duro trabajo de la gente trasportando agua o leña durante kilómetros en cualquier tipo de transporte (a pie, en bicicleta, en burro,…). La carretera nacional I (que atraviesa todo el país) está bien, pero es bastante peligrosa por la de gente y bicicletas que hay a ambos lados de la misma, los camiones y autobuses cargados a tope que circulan en ambos sentidos, animales que se cruzan,…y el número de accidentes que hacen que se bloquee la carretera (pues no existen grúas evidentemente). Finalmente llegamos a Houndé, nuestra casa para los próximos meses. En la comuna no hay demasiadas cosas. A pesar de tener el hospital provincial de Tuy y el instituto provincial, no hay prácticamente nada. En el hospital hay tan sólo dos médicos (para toda la provincia) así que los enfermeros hacen de todo y más (hasta operaciones si llega el caso). Para comprar nos desplazamos a Bobo-Dioulasso, a unos 108 kilómetros. Nos llevamos una nevera portátil en el vehículo para que no se estropee la comida durante el trayecto y hacemos compra en uno de los supermercados. Es comida importada de Europa, por tanto cara al ser considerado producto de lujo, pero nos garantiza la calidad y nos evita coger enfermedades. Sin embargo, la fruta local es buenísima. Sin embargo, nuestra situación en Houndé es privilegiada, tenemos agua (de pozo) y electricidad (desde las 7 a las 24 horas). Sólo me faltaba una cosa más : la estación de radio. En seguida ubiqué el dipolo. Lo subí a una torreta donde tenemos el depósito del agua (a unos 15 metros de altura), lo até a unos árboles…y empecé a estrenar mi indicativo : XT 2ATI. Pronto empecé a pasar el 59 de rigor con grandes pileups, sobre todo en la banda de 10 metros. Al día siguiente empezaba el trabajo (la radio tendría que esperar, pero al menos ya tenía el dipolo instalado). Así, en mi tiempo libre fui sacando todo el material, consiguiendo algún mástil…Por fin encontré hueco para montar la yagui. La desembalé y a la hora de montarla…los agujeros que van en los soportes de los elementos no coincidían con las » U » que se enganchan al mástil. Aunque conseguí una taladradora y hacer nuevos agujeros (conseguir cualquier cosa aquí es muy difícil)…la antena venía defectuosa, pues el boom era más grueso que las » U » que enganchan los elementos, con lo cual al final tuve que enganchar los elementos al boom con unos alambres como pude. Mi primera experiencia en África, todo había llegado bien…y el material estaba defectuoso. No podía creerlo. Pero la ley de murphy siempre aparece en estas situaciones. Finalmente monté la antena en el tejado de la casa, a unos 15 metros de altura y las señales aumentaron. Los QSO aumentaban en 10, 15 y 20 metros. Mis horas de radio eran después de comer, entre 13 y 15 UTC, y a partir de las 19 UTC, aunque siempre variaban según el trabajo y las horas en las que encontraba un hueco para salir al aire. En las demás bandas no hice demasiados contactos, pues con el dipolo y los 100W era un poco difícil. Además, por las noches nos quedamos sin electricidad y nos recortaba posibilidades en 40 y 80m. Por razones de trabajo me perdí el CQWW SSB, pero finalmente conseguí tener libre el fin de semana del concurso de 10m de la ARRL. En la Dirección General de Telecomunicaciones, que me trataron estupendamente, me concedieron el indicativo XT2TI para concursos. Y encima, había descubierto en un cuarto trastero una antena AH15 de Tagra de un antiguo cooperante que en su día tuvo otro indicativo en XT. Así, monté esta otra tribanda de tres elementos y la subí, con ayuda de unos nativos, al tejado. Incluso encargué que me hicieran una escalera con cuatro tablas para no tener que subir a pulso trepando por las paredes (como ellos hacen). Ya tenía todo listo para el contest, pondría una antena para los USA y otra para Europa y a hacer QSO. Empecé el concurso a las 7 UTC de la mañana del sábado hasta que se acabó la electricidad (a eso de las 24UTC). El domingo me levanté para desayunar temprano y seguir el contest a las 7 UTC (hora en la que normalmente tenemos electricidad) y…la electricidad no llegó. ¡Tuve que esperar hasta las 16 horas a tener de nuevo luz !. Hacer un contest desde África no es tan sencillo. Al parecer el grupo que abastecía a toda la comuna fue trasladado a otro sitio para satisfacer al presidente y a su comitiva que estaba de viaje por la provincia. Finalmente acabé el concurso con poco más de 1700 QSO, lejos de lo que hubiera hecho de haber operado todo el domingo. Para colmo, en mi último viaje a la capital me quitaron el dipolo. No puedo entender para qué, seguramente para atar a algún animal, pero ya no podía trabajar más allá de los 10, 15 y 20m. En estos momentos estoy pasando las Navidades en casa (EA) así que volveré con un dipolo multibanda y un cuadro para los 80m, esperando por fin trabajar más EA desde este país africano. Si alguien consigue mejorar mi estación se lo agradecería enormemente, pues aún sigue siendo una estación limitada. Aún seguiré unos meses en Houndé, siendo el único blanco que estará permanentemente en la comuna (me llaman » tubabu «, que quiere decir » blanco » en su dialecto, pero siempre de una forma cariñosa), aportando mi granito de arena y aprendiendo a valorar mucho más las cosas del África Negra subsahariana, donde valores como la amistad o la hospitalidad destacan por encima de todo. Para más información de los proyectos en los que estoy trabajando podéis dirigiros a la web : Y el log lo podéis encontrar en mi página y en la de QSL.NET.

La QSL via directa o bureau a EA4YK, y para cualquier cosa que queráis (o si alguien quiere mandar ayuda, bien para la estación, bien para la comuna) podéis dirigiros a EA4YK o a mí directamente.

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Dani, XT2ATI & EA4ATI

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